Kerstdecoraties op Deense wijze

Denen weten heel goed hoe ze de donkere en koude winter moeten overleven door een “hyggelig” sfeer te creëren, in het bijzonder rond kerst. Vanaf 1 december beginnen de Denen vaak de dagen tot kerst af te tellen met een adventkalender en adventkaarsen. Kerstdecoraties in Denemarken zijn vaak redelijk traditioneel, met veel lichtjes, kaarsen en kerstgroen. Vanaf eind november wordt de winkelstraat versierd met een heleboel twinkelende lichtjes en kerstdecoraties. Bijna iedere plaats in Denemarken heeft een plein met zijn eigen kerstmarkt met stalletjes vol handgemaakte cadeaus, Deense kerstlekkernijen genaamd “æbleskiver” (gefrituurde deegballen met jam en poedersuiker erop) en warme glüh-wijn in Deense stijl genaamd “glögg”. Het hele land begint naar kaneel en dennenbomen te ruiken; die feestelijke geur waar iedereen van houdt. Dan weten de mensen “het is bijna kerst!” Begin december versieren Denen hun huis met veel traditionele Deense versieringen als rode en witte sokken, of kerstelfjes met de naam “nisser”, maar normaal gesproken wachten mensen tot het laatste moment met het opzetten van de kerstboom om te voorkomen dat de boom uitdroogt voor 24 december. Als de kerstboom versierd is, moeten alle kerstcadeaus onder de boom gelegd worden, voordat het tijd is om ze uit te pakken! Veel mensen besteden hun weekenden in december aan het zoeken naar cadeaus voor hun geliefden. Tegenwoordig bieden veel retailers hun eigen kerstgeschenkdozen of inpakservice aan, maar sommige mensen kopen liever hun eigen inpakpapier om de cadeaus zelf in te pakken. Voor veel Denen is dit ook een van de “hyggelig” momenten in de kerstperiode. Het inpakken van de cadeaus voor je ouders, kinderen, vriend of vriendin – en hopen dat ze het mooi gaan vinden – is een hartverwarmende ervaring in december waar iedereen dol op is.

Kerstcadeaus worden op kerstavond uitgepakt

In Denemarken wordt kerst gevierd op kerstavond (24 december). Voor de meeste Deense gezinnen is dit de drukste en feestelijkste dag van het jaar. Veel mensen gaan naar een kerstdienst in de kerk voor het kerstdiner op 24 december. Niet omdat Denen nou zo religieus zijn; de meeste genieten gewoon van de Deense traditie van het zingen van kerstliederen en het begroeten van hun buurtgenoten op kerstavond. Het diner wordt redelijk vroeg opgediend. De meeste mensen eten gebraden eend of “flæskesteg” (gebraden varken met knapperige huid), gevolgd door het dessert, een Deense rijstpudding met de naam “ris à l’amande” (vreemd genoeg heeft dit dessert een Franse naam). In de romige, witte rijstpudding wordt een gepelde amandel verstopt, en de gelukkige vinder van de amandel krijgt na het diner een extra cadeau. Dit is ook een van de unieke Deense kersttradities. Na het diner worden de kaarsen in de kerstboom aangestoken en danst iedereen hand in hand rond de kerstboom en worden Deense kerstliederen gezongen. Veel Denen vinden dat alleen echte bomen en echte kaarsen die authentieke Deense kerstsfeer kunnen creëren – het hoogtepunt van de Deense winter; “hygge” – en kiezen daarom niet voor plastic bomen en elektrische lichtjes. Na het zingen van verschillende kerstliederen is het eindelijk tijd om de cadeaus uit te pakken. Meestal wordt, afhankelijk van de familietraditie natuurlijk, een van de jongste kinderen gekozen om de ingepakte cadeaus onder de boom vandaan te pakken en ze één voor één aan de ontvangers te geven. Iedereen trekt de linten lost, scheurt het papier open en opent de cadeaus in het bijzijn van alle anderen. Dit is het hoogtepunt van kerstavond, waar alle Deense kinderen de hele maand naar uitkijken. Hoe gaat het in uw land? Opent u de kerstcadeaus op 24 december of wacht u tot de volgende morgen, 25 december?

Over hygge

“Hygge” is een Deens woord dat niet met één woord vertaald kan worden, maar ruwweg betekent het gezelligheid en welzijn. In 2016 werd hygge als Woord van het Jaar genomineerd door de The Oxford Dictionaries en werd het erkend als Engelse term, waardoor het woord nu veel gebruikt wordt in veel Engels sprekende landen. Volgens een interessant artikel in de New York Times kan hygge grofweg vertaald worden naar gezelligheid en welzijn en omvat het een volledige levensstijl die warmte, veiligheid en, vooral, gemeenschapszin belooft.” Helen Russell, een Britse journaliste die “The Year of Living Danishly,” schreef, omschreef ”hygge” ook als “plezier hebben in de aanwezigheid van zachte, rustgevende dingen”. De afgelopen paar jaar heeft “hygge” als uniek concept van Scandinavische gezelligheid steeds meer internationale aandacht gegenereerd, en zijn er veel boeken gepubliceerd over “hygge” , vooral in de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Japan. Dit is al zo lang een trend dat “hygge” bijna een publicatiegenre op zich geworden is. Zoals u wellicht gehoord of gelezen hebt in het nieuws, werden de Denen in 2013, 2014 en 2016 benoemd tot “Gelukkigste mensen ter wereld” in een jaarlijks onderzoek van de VN. De “hyggelig” levensstijl lijkt een van de belangrijkste redenen dat Denen gelukkiger zijn dan andere nationaliteiten in de wereld. Dit gevoel van samenzijn moet iets doen waardoor het gevoel van welzijn van de mensen verbetert.
Was dit artikel behulpzaam?
JaNee